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EL BANCO CENTRAL RECONOCIÓ UN 20% DE ESCASEZ DE ALIMENTOS

Venezuela: desabastecimiento en un punto crítico

Alimentos como pollo, carne, margarina o azúcar son cada vez más difíciles de hallar en Caracas, mientras que en otras ciudades del país ni siquiera es posible encontrarlos. La crisis comenzó en octubre, cuando el gobierno limitó la entrega de dólares para importaciones.

26/3/2013

La escasez de productos básicos en Venezuela comenzó como un asunto localizado, de rubros que entraban en conflicto de producción generando "épocas" de escasez de carne, luego de azúcar o de aceite, cuya disponibilidad era resuelta en cuestión de semanas.

Sin embargo, desde fines de 2012 los anaqueles de supermercados y almacenes de abastos del país presentan vacío de productos de todo tipo, sobre todo alimentos básicos y medicinas, algo que en Caracas se nota por la limitación del número de artículos que se pueden comprar (los mercados exhiben carteles como "sólo una botella de aceite por persona"), pero en el interior del país los productos simplemente no están.

Oficialmente, el Banco Central de Venezuela reconoce que el índice de escasez este año alcanza el 20% de los alimentos de la canasta básica, e instituciones como el Centro de Documentación y Análisis Social de la Federación de Maestros señalan que ya en febrero de 2013 se sintió la falta de 10 alimentos fundamentales: sardinas en lata, pollo, carne, margarina, azúcar, aceite, harina de trigo y de maíz, pastas y café.

Muchos advierten que producir en Venezuela representa un vía crucis, y que también lo es importar. Ejecutivos que producen o importan lácteos o productos de farmacia y cosméticos coincidieron para el diario El Tiempo en que la crisis comenzó en octubre del año pasado, cuando el gobierno venezolano -que controla la entrega de dólares- limitó drásticamente la entrega de divisas para importaciones, que en Venezuela empiezan por materias primas hasta productos terminados. Y también porque desde hace al menos 15 meses el Estado no corrige el precio de los alimentos de valores controlados.

"Por ejemplo, el precio de la leche recién ordeñada está regulada a 2,9 bolívares el litro, pero no se consigue en ningún lado a menos de 7 bolívares. Todo el que necesita leche como materia prima ya debe asumir ese costo, por eso se dejan de hacer los quesos baratos. No se puede producir a pérdida", explican.

La Cámara Venezolana de la Industria de Alimentos aseguró en su último informe que las materias primas han aumentado entre 15% y 414% y por ello, 90% de sus afiliados reportaron pérdidas el año pasado.

Para no cerrar las plantas de producción, cientos de empresas se han dedicado a la importación para balancear costos. "Producir en Venezuela es entre 60 o 70% más caro que importar un producto terminado", explican en la Cámara,
asegurando que hay problemas en casi todos los aspectos de la cadena de producción. "Desde los insumos para fabricar hasta los empaques, pasando por el ausentismo laboral (protegido por la actual Ley del Trabajo). Venezuela producía antes la pulpa de papel para hacer papel higiénico y cartones. Ya no. Producíamos aceite mineral para decenas de productos cosméticos y medicinas. Ya no".

En cuanto al área de farmacia y cosméticos, la escasez se explica por la falta de divisas para importar material para los empaques o la falta de algún ingrediente de las fórmulas medicinales. Luego del 8 de febrero, al decretarse la devaluación, el dólar oficial pasó de 4,3 a 6,3 bolívares, encareciendo aún más los costos de los insumos.

"De las 60 toneladas de plástico al mes que debemos recibir del Estado por materia prima, hace meses recibimos la mitad. Tratamos de importar lo que falta, pero el costo se eleva mucho. El etiquetado de medicinas y cosméticos del país es importado, y tampoco estamos recibiendo dinero para eso. ¿Cómo sacamos un producto sin descripción?", explica.

El diario El Universal destaca en una investigación que el gobierno ha entregado este año 28% menos dólares en comparación con la misma época de 2012.

Y cuando se trata de productos terminados, como embutidos, carnes y pollos, la sequía de dólares afecta directamente el abastecimiento y de paso poniendo en riesgo los empleos en las empresas.

Uno de los sectores más afectados es el agropecuario, cuya Cámara denunció estos días retrasos en entrega de divisas hasta de ocho meses, cuando necesitan fertilizantes urgentemente para mantener el ritmo de las siembras y cosechas.

Ni hablar de otros productos "no prioritarios", como zapatos o textiles.

Menos aún de las aerolíneas, que reportan que el gobierno venezolano les debe hasta 1.000 millones de dólares.

 

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