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ESCASOS AVANCES EN YACIMIENTOS MINEROS BINACIONALES

La Justicia chilena paralizó Pascua Lama

La Corte de Apelaciones de Copiapó acogió un reclamo de comunidades indígenas sobre el "daño ambiental" que provocaría la mina de oro que pensaba explotar la canadiense Barrick Gold en la frontera de Chile y Argentina. Altos costos e incertidumbre reinan en este tipo de emprendimientos.

10/4/2013

La paralización ordenada por la Corte de Apelaciones de opiapó (norte de Chile), al acoger una "Orden de no innovar" presentada por una comunidad de indígenas diaguitas en contra del proyecto de Barrick Gold, obedece al no cumplimiento de varias medidas de mitigación contenidas en la resolución ambiental que lo aprobó, de acuerdo al dictamen al que tuvo acceso la agencia France Press.

La medida, adoptada por el tribunal a última hora del martes, paraliza las obras mientras se resuelve el fondo de la acusación, que busca paralizar definitivamente el proyecto alegando daño ambiental irreversible.

En la presentación de las comunidades diaguitas, una pequeña etnia asentada en el norte de Chile, se afirma que las obras del proyecto "han generado una situación de inminente daño ambiental sobre los recursos hídricos del río Estrecho".

Este río, que se alimenta de glaciares milenarios que también serían afectados y hasta podrían desaparecer con el avance del proyecto, según los denunciantes, es vital para la supervivencia de unos 500 indígenas diaguitas que utilizan su agua para beber, el pastoreo de su animales y la pequeña agricultura.

El gobierno chileno afirmó, por su parte, que no tolerará proyectos que no cumplan con las regulaciones ambientales.

Pascua Lama es el primer proyecto minero binacional del mundo y contempla la construcción de una mina de oro a tajo abierto, ubicada a más de 4.000 metros de altura en la frontera de los dos países. Del lado chileno, el proyecto se ubica en la región de Atacama, prolongándose hasta la provincia argentina de San Juan.

Enormes dificultades y escasos avances

Hasta hace poco llamaba la atención el escaso avance de proyectos binacionales entre Chile y Argentina, países que comparten varios cientos de kilómetros de cordillera rica en minerales. Hasta hoy no existen yacimientos de ese tipo operando, y el único que estaba en desarrollo, aunque atravesando numerosas dificultades, era Pascua Lama, cuya construcción se inició en 2009, con un costo estimado por entonces de US$ 1.700 millones, cuya producción comenzaría en 2013. Al día de hoy los plazos aumentaron en un año más y su presupuesto ronda actualmente los US$ 8.000 millones.

Los numerosos obstáculos que ha tenido que afrontar Barrick Gold estos años podrían marcar la pauta de lo que deberán enfrentar los próximos intentos de desarrollo minero entre ambas naciones.

Por ejemplo, los canadienses de NGEx tienen en carpeta al menos cinco proyectos binacionales: entre el departamento argentino de Iglesia y la región chilena de Atacama se ubica el yacimiento de José María, que se suma a Los Helados y Filo del Sol, los que la canadiense desarrolla junto a la japonesa Pan Pacific Copper, que también participó -a través de Lumina- en un yacimiento similar, el de Caserones, controlado por Lumina Copper y a 8 km. de la frontera chilena con Argentina.

Más al sur, en Coquimbo, están Colmillos, Cerro Cuadrado y Andrea, otros dos proyectos binacionales que se encuentran en etapas preliminares.

En Chile, los ejecutivos señalan que estos son aún "proyectos de servilleta", es decir, ideas que no necesariamente se concretarán y que si llegaran a hacerlo, sería en muchos años más.

El tema es que si bien las estimaciones desde el gobierno argentino cifran las inversiones en las zonas en que se encuentran estos posibles yacimientos binacionales en US$ 15.000 millones, el monto podría multiplicarse varias veces, tal como pasó con Pascua Lama.

Es más, solo en el llamado cluster Vicuña, ubicado en San Juan (Argentina) y Tierra Amarilla (Chile), y donde están José María, Filo del Sol y Los Helados, NGEx habría invertido US$ 2 mil millones, solo en exploración.

Todo esto, sumado a la necesidad de un protocolo especial y a los diversos procesos de evaluación ambiental entre ambos gobiernos, sumado al rigor de la construcción en las montañas, ha hecho que el proyecto Pascua Lama esté por cumplir 15 años, y que sus costos se hayan multiplicado por cinco.

Todo esto es tenido muy en cuenta entre quienes proyectan nuevos emprendimientos de tipo binacional.





 

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