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EL MUNDO CONSUME MÁS CEMENTO QUE OTROS COMMODITIES

Dos firmas se adueñan de la construcción mundial

Las juntas directivas de la francesa Lafarge SA y la suiza Holcim Ltd. aprobaron el fin de semana una fusión que crearía la mayor empresa de materiales de construcción de todo el mundo, con un valor de mercado del orden de los US$ 50.000 millones.

7/4/2014


La unión de Lafarge y Holcim sería, en parte, una reacción a la prolongada debilidad del negocio del cemento en Europa y la desaceleración de la construcción a nivel global.

Los máximos ejecutivos de Holcim se encontraban hoy en París para participar del anuncio de la fusión.

Ambas empresas son pilares del desarrollo moderno al brindar las materias primas para la urbanización en todo el mundo, desde rascacielos en Filipinas hasta un centro comercial y un complejo residencial en Marruecos.

Medido por volumen, los más de 7 mil millones de habitantes del mundo consumen más cemento que cualquier otro commodity, salvo el agua.

El acuerdo, sin embargo, podría enfrentar importantes trabas antimonopolio, frente a las cuales las compañías están preparadas para vender activos con el fin de lograr la aprobación de los reguladores, dijeron fuentes próximas al acuerdo.

Lafarge y Holcim son también actores dominantes en materiales como el cemento y el asfalto, que se usan en la pavimentación de carreteras.

Puesto que su producción es barata pero su transporte es caro, las empresas se han expandido en muchos mercados locales (el mercado del cemento es principalmente local).

El grupo combinado tendría una participación de mercado del 60% en Francia, Canadá y Marruecos y del 30% en Estados Unidos, con ventas totales de casi US$ 43.000 millones, superando ampliamente a rivales como la alemana HeidelbergCement AG, que factura US$ 18 mil millones, y la mexicana Cemex SAB, con ventas de US$ 15 mil millones.

En el caso de Holcim, América Latina representa 16,5% de sus ventas globales. Tiene 27 plantas de cemento y más de 11 mil empleados repartidos en la región, con presencia en Brasil, México, Argentina, Chile Colombia, Ecuador, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica.

A su vez, Lafarge derivó 5,7% de sus ventas de la región, donde tiene 16 plantas y más de 2.500 empleados, con presencia en Brasil, México, Ecuador, Honduras y Jamaica.

Nacidas en Europa hace un siglo, Lafarge y Holcim se internacionalizaron y obtienen más de la mitad de sus ingresos de afuera de Europa y América del Norte. Sin embargo, algunas de sus mayores apuestas no han dado los resultados esperados. Muchos proyectos de construcción en la India, por ejemplo, han sido aplazados por cuestiones políticas.
 
Ambas firmas han tenido en los últimos años problemas de exceso de capacidad por el débil crecimiento de la construcción en Europa, que no se ha recuperado de la crisis de la deuda y el colapso del mercado inmobiliario español. También afrontan una menor actividad de la construcción en algunos países en desarrollo, donde ambas invirtieron grandes sumas.


 

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