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NUEVA ZELANDA, REINO UNIDO Y CANADÁ SON LOS MÁS ATRACTIVOS

Las inversiones petroleras van a países prósperos

La estabilidad política y los incentivos gubernamentales allanan a las compañías el camino para ganancias más previsibles. Ahora asignan una mayor proporción de sus presupuestos a exploraciones en países desarrollados, aunque no se retiran en masa de los mercados emergentes.

30/7/2014

Nueva Zelanda aspira a entrar a las grandes ligas, pese a que es un país remoto y está entre los lugares más caros del mundo para buscar crudo mar adentro. Las grandes petroleras siempre lo evitaron. Hoy, sin embargo, está experimentando un auge de exploración que forma parte de un cambio más amplio: después de décadas de enfocarse en naciones menos desarrolladas, las grandes empresas se vuelcan a países ricos en busca de petróleo y gas.
Si bien esos territorios implican mayores costos y regulaciones más estrictas, su estabilidad política ofrece a cambio flujos de caja más previsibles.

Gobiernos de países desarrollados como Nueva Zelanda buscan aprovechar el nuevo escenario desde hace cinco años, cuando sus autoridades decidieron que la economía dependía demasiado de sectores como la cría de ovejas y el turismo inspirado por las películas de El señor de los anillos.

Ese país vio una oportunidad en las petroleras que deseaban evitar zonas problemáticas y en 2009 anunció un plan para atraer a compañías exploradoras.

En 2012, empresas del sector gastaron unos US$ 1.270 millones en exploración en Nueva Zelanda, según las cifras más recientes del gobierno, frente a US$ 346 millones una década atrás.

La Royal Dutch Shell Plc. y otras empresas evalúan actualmente si les conviene su exposición a regiones inestables, mientras que Shell decidió hace unos siete años aumentar el gasto a más del 60% de su capital de exploración y producción en los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), que agrupa a las naciones más ricas del mundo.

Según Simon Henry, director financiero de la petrolera anglo-holandesa, el año pasado la firma destinó 67% de sus fondos para exploración y producción a estos países, frente al 57% de hace siete años. "Sería bueno si la mayoría de nuestro flujo de caja proviniera de países de la OCDE", afirmó por su parte el presidente ejecutivo de Shell, Ben van Beurden.

En 2013, otras de las mayores petroleras privadas del mundo -las estadounidenses Exxon Mobil Corp. y Chevron Corp.- destinaron 66% de sus presupuestos de exploración y producción a países de la OCDE, frente a 49% en 2003, ya que decidieron asignar una mayor proporción de sus crecientes presupuestos a países desarrollados, aunque no están retirándose en masa de los mercados emergentes.

No obstante, en algunos casos sí se están yendo. Chevron vendió este año sus activos en Chad, Exxon se ha desprendido de participaciones en proyectos en Irak e Indonesia y desde 2010, Shell ha vendido US$ 1.800 millones en activos en Nigeria.

Además de Nueva Zalanda, el Reino Unido y Canadá también han relajado sus regulaciones para la inversión petrolera. “La geología promisoria de Canadá y un gobierno estable, con el cual es fácil tratar, son atractivos”, sostiene Anita Perry, vicepresidenta de asuntos gubernamentales en la región de la británica British Petroleum.

Un obstáculo suelen ser los medioambientalistas, que se oponen a las perforaciones, generando polémicas -sobre todo a través de los medios de prensa- sobre áreas de conservación o cercanas al hábitat de pueblos indígenas y propicias a las explotaciones de petróleo y gas.

La brasileña Petrobrás, por ejemplo, acordó en 2010 gastar US$ 118 millones en exploración marina en Nueva Zelanda, pero una flota de Greenpeace rodeó su buque de perforación y finalmente la firma se retiró sin perforar nada.


 

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