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NUEVAS CLASES MEDIAS REQUIEREN NUEVOS EQUIPAMIENTOS

Infraestructura: la oportunidad de Latinoamérica

En su reciente visita a la región, el presidente chino Xi Jinping ofreció un fondo de US$ 20.000 millones destinado a infraestructura, que se suman a los US$ 100.000 millones disponibles en el nuevo Banco de Desarrollo creado por el grupo BRICS, y al capital ya existente en organismos como la CAF y el BID.

5/8/2014

La caída de precios y demanda de materias primas está frenando el crecimiento de América Latina, que ahora busca en la inversión en infraestructura -una de sus grandes tareas pendientes- la oportunidad de aumentar su competitividad.

"La normalización de la política (monetaria) de Estados Unidos y la desaceleración de los emergentes, especialmente China, con lo que implica en los precios de los commodities, hace ver más cerca el reto de Latinoamérica de mejorar su competitividad", dijo a la agencia France Press Julio Romero, analista de la corredora Corficolombiana.

Según el Foro Económico Mundial, el país con el índice de competitividad global más alto en la región es Chile, con el puesto 34 en el ranking mundial. Lo siguen Panamá (40), Costa Rica (54), México (55) y Brasil (56), y cierran la fila en Latinoamérica Venezuela (134), Paraguay (119), Honduras (111) y Argentina (104).

En un mercado globalizado, "los aranceles están muy bajos y es difícil reducirlos, por lo que hoy la competitividad pasa por disminuir los costos logísticos", explica a la AFP Gabriel Pérez, economista de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

También una creciente clase media requiere de nuevos equipamientos, y la CEPAL estima en 6,2% del PIB de la región la inversión necesaria en infraestructura durante el periodo 2012-2020 para cerrar la brecha existente, una cifra que se divide entre 3,2% de obra nueva, y 3% de mantenimiento de las existentes en un continente castigado por las catástrofes naturales.

Falta la visión de qué se requiere

"Hay algo que falta: una visión de cuál es la infraestructura que se requiere, porque la que la región tiene ahora es la misma del periodo colonial, es decir, hay posibilidades para extraer y sacar de los países de forma rápida los recursos naturales, pero no para comunicarse con los vecinos ni para mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos", afirmó Pérez.

Según el analista, la media de inversión actual en infraestructura en la región ronda 2% del PIB. Los sectores prioritarios son, según la Cepal, la generación eléctrica y las telecomunicaciones.

La accidentada geografía regional tampoco ha hecho fácil la tarea. En Colombia, por la cordillera de Los Andes,"en muchas ocasiones es más costoso el transporte de un contenedor entre puerto y ciudad que el flete para llevarlo o traerlo desde Asia", explicó Romero.

Existe además una gran desigualdad entre países en esta materia, e incluso al interior de cada uno. En Chile, por ejemplo, de una red vial de 90.000 kilómetros, solo un 23% de los caminos están pavimentados, principalmente en el centro del país, quedando las zonas extremas más aisladas.

Los niveles de infraestructura latinoamericanos son superados con creces por los países asiáticos con similares niveles de desarrollo, pero que han destinado mucha inversión en base a ahorros propios.

Según la Cepal, Latinoamérica debería invertir aún más, al menos 7,9% de su PIB hasta 2020, para igualar al este asiático.


 

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