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ANTE UN AVANCE ASIATICO EN ESA REGIÓN

Autoridades de EE.UU. fijan sus ojos en África

Barack Obama y su esposa Michelle oficiaron en la Casa Blanca una cena especial en honor a los 50 líderes de los países africanos que participan en la Cumbre de Líderes EEUU-África. Es la segunda región de más rápido crecimiento, después de las de Asia emergente.

6/8/2014

50 jefes de Estado de los países de la Unión Africana "con buenas relaciones" con EE.UU. cenaron en la noche del martes en la Casa Blanca con el presidente Barack Obama y su esposa Michelle, y este miércoles hubo reuniones personales del mandatario con esos líderes, que asisten a una cumbre de tres días organizada por Washington donde se discuten diversos temas, como seguridad, género y economía.

Obama señaló que desea derribar las barreras entre EE.UU. y África para fomentar la creación, la venta y la compra de productos entre ambos bloques, así como ayudar a las medianas empresas africanas para que puedan hacer llegar sus productos a los mercados. Anunció también que EE.UU. aumentará la financiación a un proyecto para suministrar electricidad a los hogares y empresas africanos.

Pero, ¿por qué Estados Unidos tiene puestos sus ojos en África?

Según cifras de la Comisión Económica para África de Naciones Unidas (UNECA, según sus siglas en inglés), el continente ha tenido un crecimiento sostenido desde principios del milenio que promedia el 5%.

África cuenta con 54 estados, 53 de los cuales conforman la Unión Africana (todos menos Marruecos).
Y en los últimos 10 años, el Producto Interno Bruto (PIB) del continente se ha duplicado.

En la región subsahariana -es decir, la parte del continente que se ubica al sur del desierto del Sahara- que es la que considera el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional para sus reportes y estudios, el PIB anual promedio fue de 4,5% de 1995 a 2013.

Este rápido crecimiento, coincide con una baja de los conflictos, un mejoramiento del marco institucional y regulatorio y el surgimiento de gobiernos más democráticos, según la ONU.

"Es la segunda región de más rápido crecimiento, después del Asia emergente", señaló Hanna Waddilove, analista a cargo de África en Oxford Analytica, empresa consultora que ofrece información sobre política y economía global.

Además de su amplia oferta de recursos naturales -que va desde cobre hasta diamantes, pasando por cacao y petróleo- África cuenta con uno de los mercados internos con mayor crecimiento potencial, en el cual el gasto en consumo en 2013 alcanzó los US$ 680.000 millones, con una proyección de US$ 1 billón en 2020 y US$ 2,2 billones en 2030.

Según John Kerry, secretario de Estado de EE.UU., "la cumbre de estos días es para lograr una mayor colaboración, para construir nuestra capacidad de innovación y para impulsar la dramática transformación que estamos viendo hoy en muchas partes de África".

Sin embargo, la relación comercial más dinámica con África durante los últimos años no la han tenido ni EE.UU. ni Europa, sino China.

La presencia en infraestructura de China en Africa es bastante grande, además del comercio, lo cual es bastante visible", dijo Carlos Lopes, secretario ejecutivo de UNECA, a la BBC, añadiendo que "China ha tenido un rol fundamental en la explosión africana, aunque ellos traen a su gente desde China, no contratan africanos, por lo que generalmente no hay generación de empleo o transmisión de conocimientos".

"Ha sido gracias a la demanda del gigante asiático que los precios de los commodities africanos aún se mantienen relativamente altos", aseguró también Lopes.

Con una China avanzando a pasos agigantados en África, tanto en inversiones en infraestructura como en creación de nuevos mercados para sus productos, EE.UU. ha vuelto a priorizar al continente negro dentro de su agenda de relaciones exteriores.


 

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