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EXPLORAN EN LUGARES REMOTOS DE ÁFRICA, AUSTRALIA Y ALASKA

Petroleras buscan gas natural en puntos extremos

Con una inversión de US$ 54.900 millones, la estadounidense Anadarko optó por explorar gas natural licuado (GNL) en Mozambique. A ella se suman la italiana Eni y la británica BG. La demanda global de GNL se duplicará en 20 años, impulsada por las economías de rápido crecimiento en Asia.

13/8/2014

La estadounidense Anadarko Petroleum Corp. quiere construir en Palma, un pueblo pesquero de la costa de Mozambique, uno de los mayores proyectos que jamás haya afrontado una empresa energética occidental.

Para ello ha prometido instalar hectáreas de viviendas con aire acondicionado, una pista de aterrizaje y un puerto, y trasladar a casi tres mil habitantes que actualmente viven en chozas de barro.

La búsqueda de gas está llevando a las empresas petroleras a lugares remotos jamás considerados antes por el sector.
Anadarko, con sede en Texas, busca en Mozambique algo más abundante que el petróleo, aunque menos lucrativo: gas natural ubicado a unos 50 kilómetros de la costa, pese a que los clientes viables más cercanos están a un hemisferio de distancia y a que podría costar decenas de miles de millones de dólares acceder al gas, ya que ciertos compradores con abundantes recursos han expresado su interés en el proyecto, aunque aún no se han comprometido.

Hasta ahora, este tipo de proyectos habían quedado reservados para gigantes como Exxon Mobil Corp. y Royal Dutch Shell Plc, que tienen ingresos 30 veces mayores.

El desafío para muchas firmas energéticas es el gas natural, no el petróleo, pues representa dos tercios de las reservas de hidrocarburos descubiertas en la última década, según la consultora IHS Inc. Además, muchos de los mayores hallazgos están muy lejos de viviendas y empresas que pueden consumir el combustible.

El proyecto en Mozambique, que hasta ahora ha representado unos US$ 1.000 millones en costos para Anadarko, está entre las iniciativas más extremas para convertir grandes yacimientos recientemente descubiertos en energía que se pueda vender en el mercado.

Como los clientes están tan lejos, Anadarko planea construir plantas que enfrían el gas a temperaturas que lo convierten en gas licuado, para poder cargarlo en tanques refrigerados y trasladarlo por mar, como el petróleo.

El costo previsto de perforar los pozos y construir las dos primeras plantas de enfriamiento en Palma es de US$ 16 mil millones, una cifra superior al Producto Interno Bruto de Mozambique en 2013, de US$ 15.300 millones.

Exportar este combustible puede brindar a las empresas una fuente de ingresos más prolongada y estable que bombear petróleo, aunque sin el alto margen de ganancias que deja el crudo.

Otras energéticas trabajan en proyectos similares. La italiana Eni SpA, por ejemplo, planea uno cerca del de Anadarko, y la británica BG Group y la noruega Statoil ASA planean otro emprendimiento de este tipo para comercializar el gas que han hallado cerca de la costa de Tanzania, al norte de Mozambique.

Los analistas estiman que la demanda global de gas natural licuado (GNL) se duplicará en 20 años, impulsada por las economías de rápido crecimiento en Asia, y la demanda europea de gas transportado por mar también podría aumentar si los países de la UE buscasen alternativas al combustible que llega a Europa por gasoductos desde Rusia.

"Nunca en la historia de la industria hemos visto esta cantidad de capacidad planeada", dice Chris Holmes, director senior de IHS, en referencia a los proyectos de exportación de gas licuado.

Los proyectos en el este de África deberán competir contra muchos otros, incluidos algunos en regiones similarmente remotas pero políticamente menos problemáticas, como Australia y Alaska, así como con el gas de esquisto en Estados Unidos, donde la infraestructura existente reduce el costo de exportación.

 

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