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1.000 MILLONES DE USUARIOS, CERO GANANCIAS

YouTube, lejos de ser un negocio rentable para Google

La plataforma de videos representó en 2014 casi 6% de las ventas generales del gigante tecnológico. Comprado en 2006 por Google en US$ 1.650 millones, no contribuyó a una mayor generación de utilidades y aún tiene problemas para atraer usuarios en forma directa en lugar de a través de enlaces.

27/2/2015

Google Inc. convirtió a YouTube en un fenómeno cultural que atrae más de 1.000 millones de usuarios todos los meses. Aun así, el sitio de videos en línea no es rentable.

YouTube reportó ingresos de unos US$ 4 mil millones en 2014, un aumento frente a los US$ 3 mil millones un año antes, según dos personas al tanto de su situación financiera.

 El alza refleja un mayor gasto de los anunciantes gracias a cambios favorables para la publicidad en la plataforma. Pero aunque YouTube representó el año pasado alrededor de 6% de las ventas generales de Google, no contribuyó a las ganancias.

Luego de pagar por contenido y los equipos que reproducen de forma rápida los videos, el balance de YouTube está "casi en el punto de equilibrio", es decir que no ganó ni perdió dinero, según una persona que conoce la cifra.
Facebook Inc. obtuvo el año pasado de sus 1.300 millones de usuarios más de US$ 12 mil millones en ingresos y casi US$ 3 mil millones en ganancias.

Los resultados reflejan las dificultades que tiene YouTube para expandir su audiencia básica más allá de adolescentes y preadolescentes. La mayoría de los usuarios de YouTube trata al sitio como un depósito de videos al que accede desde enlaces o reproductores de video incorporados que son publicados en otros lugares, en lugar de visitar diariamente YouTube.com. Ejecutivos de Google quieren que los usuarios usen el portal como si fuera televisión, un hábito, donde pueden prever encontrar diferentes "canales" de entretenimiento.

Este es un problema que aún enfrenta Susan Wojcicki -la ejecutiva de Google- en momentos en que inicia su segundo año al frente de YouTube. La situación podría ser más difícil si los márgenes de ganancia en descenso que registra Google en general limitan su capacidad de invertir en contenidos y servicios nuevos.

Nuevos desafíos se suman a la urgencia de su tarea. Facebook y Twitter Inc., que suelen enviar tráfico a YouTube, están desarrollando sus propias ofertas de video. Facebook y empresas nuevas como Vessel están intentando sonsacar a las estrellas de YouTube. Por su parte, Amazon.com Inc. y Netflix Inc. están cambiando la imagen del "video en línea" al licenciar contenido producido en Hollywood y creando programación original.

"Hay mucha basura" en YouTube, dice Brian Weiser, analista de Pivotal Research. "Si quieren presupuestos de TV significativos, deben invertir en contenido de TV".

Google compró YouTube en 2006 por US$ 1.650 millones, pero en los primeros años generó pocos ingresos. La facturación se aceleró en parte gracias a avisos que se pueden saltar, lanzados por YouTube en 2010. Esfuerzos anteriores de convertir YouTube en un destino más regular no tuvieron mucho éxito.

En 2012, el portal pagó cientos de millones de dólares a productores de contenido, un esfuerzo inicial por crear canales al estilo de la televisión. YouTube también rediseñó su página de inicio y modificó algoritmos para promocionar videos que atrajeran más visitas frecuentes.

Pero muchos de esos canales fracasaron. Un ejecutivo con la tarea de mejorar la búsqueda para ayudar a los usuarios a encontrar videos de YouTube salió de la empresa hace poco, solo unos meses después de ser contratado por Wojcicki.

Personas cercanas a YouTube afirman que el sitio aún tiene problemas para atraer usuarios de forma directa, en lugar de a través de enlaces.

El portal enfrenta problemas para expandir sus usuarios más allá de los adolescentes y preadolescentes, por lo que está desarrollando servicios de suscripción. Si esas iniciativas tienen éxito, le proveerían un flujo de ingresos estable.


 

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