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PONE EN JAQUE SU FUTURO COMO POTENCIA EN INNOVACIÓN

Baja inversión en capital de riesgo en Chile

Según cálculos del diario El Mercurio, las inversiones de venture capital en el país deberían llegar a US$ 2.942 millones para ser como Silicon Valley, pero en 2014, la cifra fue de solo US$ 22 millones. "Fondos que toman posiciones controladoras sofocan el espíritu emprendedor", dicen especialistas.

30/3/2015

Es el talón de Aquiles del ecosistema de emprendimiento chileno. Porque por más que los expertos internacionales se deshagan en elogios a las políticas implementadas por el gobierno, la solidez de las universidades o a la calidad de los emprendimientos, todos coinciden en algo: Chile necesita más inversionistas de capital de riesgo (venture capital), de lo contrario no podrá convertirse en el líder de innovación y emprendimiento que pretende ser.

Y las cifras no hacen más que sustentar esa opinión: de acuerdo a datos de la Latin American Private Equity and Venture Capital Association (Lavca), el año pasado en Chile se realizaron 21 inversiones de capital de riesgo por un total de US$ 22,1 millones. Si bien el número de transacciones subió desde las seis que se registraron en 2013, los montos invertidos cayeron 18,1% en comparación a los US$ 27 millones de 2013.

Para hacerse una idea de lo poco desarrollada que está la industria del venture capital en Chile, se puede tomar como comparación a Silicon Valley, el ícono de la innovación mundial. Según los datos del informe Money Tree de PwC, en esa región el año pasado las inversiones en venture capital alcanzaron los US$ 23.369 millones, lo que equivale al 1,14% del PIB de California (más de US$ 2 billones). En el caso de Chile, la inversión en el sector fue de 0,009% del PIB en 2014.

Bajo esa lógica, si es que el país quisiera tener un ecosistema como el de Silicon Valley, tendría que aumentar su inversión en capital de riesgo 133 veces. Así podría alcanzar al 1,14% de su PIB, lo que se traduciría en US$ 2.942 millones anuales.

Quizás la comparación con Silicon Valley puede resultar un tanto excesiva para Chile, pero el país también destiñe cuando se lo compara, por ejemplo, con Estados Unidos en su conjunto, cuya inversión en venture capital en 2014 llegó al 0,311% del PIB, es decir 36 veces más que Chile en términos proporcionales.

Mike Yorston, director ejecutivo de UDD Ventures, considera también que una comparación más justa sería entre Chile e Israel, ya que ambos tienen tamaños de economía similares y aspiran a ser "hubs" internacionales. "En ese caso, usando datos de 2013, en Israel se invierte el 0,58% del PIB en venture capital, o sea más de 68 veces lo que se invierte en Chile", comenta.

A su juicio, para entender el estado del ecosistema chileno, a las diferencias numéricas también hay que sumar las diferencias cualitativas ya que mucha de la inversión de venture capital en el país no sería considerada como tal en EE.UU. "Esto, debido a que varios fondos toman posiciones controladoras en las empresas invertidas y tratan de manejarlas desde un inicio como si fueran empresas más consolidadas, sofocando así en parte ese espíritu emprendedor que es tan importante para que la empresa pueda lograr un crecimiento atractivo".



 

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