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EL GIGANTE DEL GAS RUSO ES EL MAYOR ABASTECEDOR DE EUROPA

Gazprom tiene ahora sus ojos puestos en China

Al sentirse aún más aislada en Europa y con el impacto de sanciones económicas más amplias, Rusia firmó dos importantes acuerdos de gas con China, sin mencionar la posible apertura de los vastos recursos de gas de Irán si se retiran las sanciones a ese país tras un acuerdo con EE.UU.

29/5/2015

Hace sólo dos años, se informó que Gazprom -el gigante energético ruso- gastó US$1.000 millones para celebrar sus 20 años, con presentaciones de Sting y el ballet Bolshoi para entretener al presidente Putin y a ejecutivos de la compañía.

Entonces había mucho que celebrar. Rusia era el indisputado rey del gas, el mayor productor del mundo con las más grandes reservas y exportaciones.

Pero los festejos desde entonces se han disipado.

La disminución en la demanda en Europa y la caída en los precios del gas natural han golpeado los ingresos, y las sanciones de Estados Unidos y la Unión Europea por las acciones del país en Ucrania están golpeando al sector energético ruso.

Si se añade a esto la acusación de la UE de abuso y monopolio, la mayor competencia de Qatar y el potencial exceso de gas licuado (GLP) de Estados Unidos inundando el mercado el próximo año, las amenazas son tanto numerosas como reales.

Y no se ha mencionado la posible apertura de los vastos recursos de gas de Irán si se retiran las sanciones tras un acuerdo nuclear con Estados Unidos.

Debido a que la estatal Gazprom, que domina la industria de gas de Rusia, es una de las principales herramientas de influencia de política exterior de Moscú, los riesgos que enfrenta no pueden ser mayores.

Siendo el mayor abastecedor individual de gas a Europa, ¿se reducirá la influencia de Rusia en el continente? y, ¿coqueteará más con China para compensar esa reducción?

Caída de ganancias

La mayoría de los contratos de gas están indexados al precio del petróleo, que ha caído más de 40% desde el verano pasado arrastrando con ello los precios del gas.

El clima templado y la reducción del abastecimiento a Ucrania, después de una disputa contractual, agravaron el problema: Gazprom vio un desplome de sus ganancias de casi 90% el año pasado, de más de US$ 20.000 millones a US$ 3.000 millones.

Y con la probabilidad de que en un futuro cercano el precio del petróleo siga relativamente débil, las ganancias seguirán estando bajo presión.

Tal como explicó Michael Moynihan, de la firma de consultores energéticos Wood Mackenzie, a la BBC, "el precio del gas está bajo y no va a regresar a los niveles altos de hace dos años".

Pero los precios bajos están golpeando a todos los productores de gas. De hecho, Moynihan afirmó que la debilidad del rublo está ayudando a que las compañías de gas rusas, que también incluyen a grandes productores como Rosneft y Novatek, sean más competitivas, permitiéndoles obtener los mismos márgenes de ganancia a pesar de la caída de precios.

La pregunta para Gazprom ahora es si reducirá sus exportaciones para combatir el sobreabastecimiento, y por lo tanto apoyando los precios, o mantendrá volúmenes altos para proteger su participación de mercado.

Igual que Arabia Saudita en el mercado de petróleo, la compañía rusa es perfectamente capaz de soportar un período prolongado de precios bajos.

Y hay muchas otras razones por las que el panorama de la industria de gas rusa es mucho más brillante de lo que se ve a primera vista: la industria de gas rusa tiene mejor potencial de producción (que su industria de petróleo) ya que sus campos de gas natural son mucho más jóvenes y están en las primeras etapas de desarrollo.

Entonces hay mucho potencial para incrementar la producción cuando se firmen nuevos contratos, como se espera que ocurrirá.


 

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