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AMBAS SON LÍDERES MUNDIALES EN SEMILLAS Y AGROQUÍMICOS

Unión de Monsanto y Syngenta siembra temores

El intento de Monsanto Co. de comprar Syngenta AG genera temores en el cinturón agrícola de Estados Unidos de que otra fusión en la industria elimine la competencia y eleve los precios de las semillas y los pesticidas, ya que combinadas consumirían la mayor parte del presupuesto de los agricultores.

8/6/2015

Las inquietudes de los agricultores estadounidenses podrían jugar un importante papel en la aprobación de la fusión. Se prevé que los reguladores antimonopolio examinen con cuidado si una combinación concentraría demasiado poder en manos de Monsanto, que ya es el mayor fabricante de semillas del mundo por ventas y un importante proveedor de químicos para cultivos.

La oferta de US$ 45.000 millones por Syngenta, divulgada el mes pasado, pone de relieve la a veces tensa relación del gigante estadounidense con los agricultores que dependen de sus semillas para cultivar desde maíz y soja hasta espinaca y brócoli.

Si bien los avances de Monsanto -con sede en St. Louis, Missouri- en la ingeniería genética los ha ayudado a producir mayores cosechas y evitar el uso de fuertes químicos que solían ser necesarios para controlar malezas y pestes, los agricultores dicen que esas herramientas vienen con un alto precio y reglas estrictas que Monsanto aplica rigurosamente, a menudo con demandas judiciales contra sus clientes, lo que ha dañado la reputación de la empresa en la región agrícola central de EE.UU.

La suiza Syngenta, la mayor vendedora de pesticidas para cultivos, rechazó la propuesta de Monsanto con el argumento de que subvalora la empresa y pasa por alto considerables obstáculos antimonopolio y políticos a una fusión, pese a la promesa de Monsanto de vender el negocio de semillas de Syngenta y algunos productos químicos que se superponen.

Pero el gigante estadounidense ha indicado que sigue interesado en un acuerdo, lo que aumenta las expectativas de que mejore su oferta. Monsanto planea hablar de la posible adquisición con accionistas de ambas empresas esta semana en Europa, según personas al tanto consultada por The Wall Street Journal.

Grupos agrícolas están siguiendo de cerca la posible operación, que sería la mayor compra en la historia del sector. "Cuando tienes tanto poder de mercado, hay demasiado dinero para ganar usando tu poder para aumentar los intereses de la compañía", sostiene John Hansen, presidente de la Unión de Agricultores de Nebraska y miembro de la junta de la Unión Nacional de Agricultores de EE.UU.

Los legisladores estadounidenses podrían resistirse a cualquier operación que implique una mudanza de la sede de Monsanto a Suiza con fines impositivos, en medio de críticas a los acuerdos conocidos como "inversión tributaria". Es probable que además haya evaluaciones antimonopolio en EE.UU., la Unión Europea y Brasil, que es un importante mercado agrícola para ambas empresas, según expertos legales.

Combinadas, Monsanto y Syngenta tendrían 42% del mercado de pesticidas en Norteamérica, 28% en América Latina y 25% en Europa y Medio Oriente, estima J.P. Morgan Chase & Co.

Las dos venden cerca del 26% de los pesticidas del mundo, al tiempo que Monsanto vende el 46% de todas las semillas de maíz en América Latina y el 35% en América del Norte, según J.P. Morgan.

Monsanto y Syngenta combinadas consumirían la mayor parte del presupuesto de los agricultores. En EE.UU., por ejemplo, las semillas y los pesticidas representan alrededor de un quinto de los gastos anuales de los agricultores de maíz, soja y algodón, según datos del Departamento de Agricultura, y desde 1995, el costo promedio de las semillas se ha más que triplicado, mientras que el de los químicos aumentó cerca de 11% en ese lapso.

Pero Monsanto sostoene que debido a que las semillas diseñadas permiten a los agricultores ahorrar dinero en pesticidas y mejorar los rendimientos, es justo que se quede con parte del valor adicional que producen esos cultivos y recupere el costo de llevarlos al mercado.


 

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